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La NSR per tanti anni è stata il fiore all'occhiello della Honda conquistando nel Motomondiale classe 500, ben 14 titoli costruttori e 11 titoli piloti, con il record di vittorie ottenuto nel 1997, ben 15 su 15 in una sola stagione.

Questo concentrato tecnologico a due, ruote fece ingresso nel motomondiale a partire dal 1985 ed ebbe il compito di sostituire la meno longeva progenitrice Honda NS500.

La moto, dotata di un telaio perimetrale in alluminio, era spinta da un propulsore due tempi 4 cilindri a V con angolo tra le bancate di 90° (maggiorato a 112° nelle successive versioni), alimentato da quattro carburatori, raffreddato a liquido e con un singolo albero motore ; la cilindrata era di 499,5 cc, mentre la potenza dichiarata, nella prima versione, superava i 140 cv saliti a 200 nei successivi step. La potenza così elevata unitamente al peso a secco contenuto in soli 119 kg conferivano alla NSR 500 un rapporto peso potenza pari ad 1,68cv per ogni kg...valore impressionante per l'epoca.honda nsr 500 nuda

La  NSR 500 iniziò a collezionare allori nel 1985 con lo statunitense Freddie Spencer. Fast Freddie in quella stagione ottenne il titolo piloti e costruttori, mentre nel 1987 l'australiano Wayne Gardner, con una NSR 500, vinse il titolo piloti del Motomondiale classe 500.

Nel 1989 arrivò un altro doppio successo, grazie all'impegno dello statunitense Eddie Lawson il quale oltre a regalare alla Honda un altro titolo costruttori si aggiudicò anche quello piloti. Ma il periodo migliore, rimasto nella mente di tutti gli appassionati, fu certamente quello tra il 1994 e il 1999 quinquennio in cui la casa dell'ala conquistò 5 titoli costruttori consecutivi e altrettanti titoli piloti con l'australiano Mick Doohan e l'ultimo con il pilota spagnolo Alex Criville.

Mick Doohan fu il pilota che sviluppò maggiormente la moto a partire dal 1994, egli fu sempre contrario a cambiarla radicalmente mentre preferì apportare piccoli miglioramenti che ne avrebbero migliorato la guidabilità. Il motore della versione 1998 fu la grande innovazione e anche il principale punto di disaccordo tra piloti ufficiali e semi-ufficiali.

Nel 1992 i tecnici HRC dotarono la NSR di un motore denominato "Big Bang". In questa versione del 4 cilindri 2 tempi, gli scoppi avvenivano quasi simultaneamente, ogni coppia a distanza di circa 10°. Il risultato fu un maggior controllo a discapito di qualche cavallo.foto motore honda nsr 500

Doohan nel 1997 chiese alla Honda di dotare la sua moto di un motore Screamer. In esso ogni coppia di cilindri esplodeva ogni 180° di giro dell'albero motore, l'erogazione della potenza massima era più brusca ed avveniva a regimi più in alti. Questo tipo di erogazione permetteva al pilota australiano, la guida in derapata, una particolare tecnica che lo avvantaggiava in uscita di curva rispetto agli avversari.

doohan derapata

 Nel 1994 la moto venne dotata di un sistema d'iniezione d'acqua allo scarico che aveva la funzione di rallentare i gas in uscita riducendo la loro temperatura, nonchè di migliorare l'accordatura della camera d'espansione e di avere quindi più potenza ai bassi regimi.

La Honda NSR 500 fu utilizzata e sviluppata fino al 2002 anno di ingresso, nel Motomondiale, della nuova classe MotoGP che mandò definitivamente in pensione il motore 2 tempi. La stagione 2001, l'ultima della classe 500, vide la NSR cogliere ancora un alloro con il pilota italiano Valentino Rossi alla guida. Nel 2002 solo un team satellite portò la moto in gara.

honda nsr 500 2000 valentino rossi

Nel corso degli anni la NSR vinse anche con altri piloti tra i quali Tadayuki Okada, Sete Gibernau, Pierfrancesco Chili, Luca Cadalora, Max Biaggi e Carlos Checa.

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