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L'ultima giornata di prove sul famigerato "Triangle" nord-irlandese che collega le città di Portstewart, Coleraine e Portrush, è anche stata la prima di gare. A scendere in strada dopo l'ultima sessione di qualifica riservata alla classe Superbike dominata dal britannico Michael Rutter e funestata dal drammatico incidente di John McGuinness, sono stati nell'ordine i piloti delle classi Supersport, Superstock e Supertwin.

Vincitore della prima delle tre gare in programma, ovvero quella riservata alle moto da 600cc di cilindrata, è stato uno strepitoso Martin Jessopp, in grado imporsi durante i 6 giri previsti, sul trio di agguerriti avversari composto da Harrison (4°), Hillier (3°) e Hutchinson (2°). Gara da dimenticare invece per l'idolo locale nonché poleman già titolare di 17 affermazioni alla North West 200, Alastair Seeley, costretto al ritiro, dopo appena un giro, per problemi tecnici alla sua Kawasaki Gearlink.

Proprio quest'ultimo però ha trovato motivo di riscatto nella successiva gara riservata alle big bikes della classe Superstock. Seeley non partiva dalla pole, ma gli è bastato un giro secco del tracciato per prendere il comando della corsa, imponendosi sul velocissimo Michael Rutter (13 vittorie). Al terzo dei sei passaggi previsti però, quest'ultimo ha dovuto abbandonare la contesa per problemi tecnici alla sua BMW Bathams SMT, lasciando così l'avversario la tranquillità di guidare la classifica con un buon margine sugli inseguitori Johnston e Harrison. 

La corsa si è quindi conclusa con Seeley vincitore - per la 18esima volta - con 12" abbondanti di vantaggio su Johnston (2°) ed Harrison (3°). Nella top five anche Hutchinson (4°) e Jessopp (5°). Oltre a McGuinness, assente per le motivazioni citate in apertura, è mancato in gara anche il suo compagno di squadra Guy Martin. A seguito dell'incidente di John, il Team Honda Racing ha infatti deciso di non far correre il 35enne di Kirminghton prima di aver capito se a determinare l'uscita di strada della CBR1000RR #1, sia stato un problema tecnico.

La giornata si è conclusa con l'ultima gara in programma, quella riservata alle bicilindriche della classe Supertwin. A dominare la corsa è stato ancora una volta Martin Jessopp, che dopo un'ottima partenza dalla pole, è riuscito a tenere a dovuta distanza il coriaceo Michael Rutter, e a mettere quindi nuovamente i piedi sul gradino più alto del podio in questa 79esima edizione della NW200. Piazza d'onore dunque per Michael Rutter e terzo posto per Ivan Lintin. Nella top five anche Dan Cooper e Derek Sheils.

Domani, a partire dalle ore 9:15 locali (le 8:15 in Italia) la seconda ed ultima giornata di gare. 

CLASSIFICHE SUPERSPORT

CLASSIFICHE SUPERSTOCK

CLASSIFICHE SUPERTWIN

Photo credit: North West 200

© RIPRODUZIONE RISERVATA

 

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